Sacatar: Transformando Vidas, Promovendo uma Visão Global

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Os fundadores do Sacatar Taylor Van Horne & Mitch Loch (Fotografia de Laurie Anderson, 2016)

História da Sacatar Foundation e do Instituto Sacatar

O vale do Sacatar fica situado no alto da Sierra Nevada na Califórnia. Foi lá onde Mitch Loch e Taylor Van Horne sonharam criar uma residência artística. Mitch, um cineasta americano, professor e consultor, tinha larga experiência com programas de residência artística e em organizações culturais em torno do mundo. Taylor, um arquiteto americano, trazia consigo a experiência de viver e trabalhar na Bahia, por mais de dez anos. O remoto vale do Sacatar, a 2.300 metros acima do nível do mar, é belo, mas os dois fundadores  se deram conta da existência de mais de cem programas de residência, à época, nos Estados Unidos, muitos deles em localizações igualmente extraordinárias. Verificaram também que não havia nenhum programa de residência naquele momento na América do Sul. Taylor, que já admirava a resistente cultura baiana, que sem receio canibaliza influências globais, as reinterpretando através de suas próprias expressões culturais, sentiu que a Bahia tinha muito a ensinar ao resto do mundo. Ambos decidiram estabelecer o programa de residência artística na Bahia, mantendo contudo o nome  ‘Sacatar’, que poderia ser de qualquer idioma.

Começaram então em 1999, a procurar um lugar que estivesse dentro de uma curta distância de Salvador, Bahia, mas simultaneamente fora do burburinho da cidade grande. A Ilha de Itaparica foi sua primeira escolha e, a despeito de buscarem em outros lugares da área metropolitana de Salvador, foi na ilha que eles encontraram a propriedade perfeita para a instalação do programa de residência artística sonhado.

Mitch e Taylor criaram a Sacatar Foundation, uma instituição sem fins lucrativos na Califórnia em 2000, com o objetivo explícito de estabelecer e de financiar as atividades do programa de residência no Brasil. O Instituto Sacatar, uma instituição sem fins econômicos brasileira, foi fundada em 2001. Sacatar hospedou seus primeiros artistas no mesmo ano, em setembro de 2001. Sacatar oferece residências a artistas do Brasil e do mundo inteiro.

A História da Propriedade

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Em 1950, Dona Henriqueta Martins Catharino, uma mulher à frente de seu tempo, construiu o  prédio central da propriedade para servir como casa de férias e retiro espiritual para o Instituto Feminino da Bahia, escola católica para moças da sociedade baiana, que ela fundara anos antes em Salvador. O instituto foi uma escola pioneira em Salvador, a primeira a preparar as jovens locais para carreiras profissionais. A estátua em tamanho natural de Santa Thereza de Lysieux, remanescente dessa época, ainda reina no pátio central.

Nos anos 80, um pintor americano comprou a propriedade ao Instituto Feminino, e por muitos anos nela fez funcionar um pequeno hotel exclusivo.

Em 2000, o Instituto Sacatar comprou a propriedade. Os primeiros residentes chegaram em setembro 2001. Em 2002, construímos um prédio de apoio com lavanderia, despensa, uma cozinha e vestiários para a equipe de funcionários. Em 2005 adicionamos cinco pequenos edifícios ao redor do coqueiral à beira-mar, inclusive um edifício para a administração, uma oficina de manutenção, dois estúdios com jardins internos e um estúdio suspenso com vista panorâmica para o mar. Em 2010 nós adicionamos os estúdios de dança e música. Em 2020 construímos mais quatro estúdios e suítes na parte ocidental da propriedade.